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The enterprise "Philipp Plein" is an ambitious fashion and design label residing in Switzerland. The founder's name is Philipp Patrick Plein, born in Munich - and his website reveals: the success story of the Salem pupil commenced in 1998, at first with "luxury goods" exclusively designed for family and friends. Jewelry, furniture and fashion were added later; the "fascinating PHILIPP-PLEIN-COUTURE line" was introduced to the awaiting public in summer 2007.

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"F-U-C-K you China, Manufactured in Europe, produced and design by Philipp Plein"
The ambitious designer uses unusual methods to provide his products with the necessary publicity: for example a 100 pieces limited t-shirt advertising with a stylized Chinese and the slogan "F-U-C-K you China - Manufactured in Europe. Produced and designed by Philipp Plein.". All this may be tasteless and wear a racist connotion; but it wouldn't have become generally known, had the "Deutsche Welle" not covered it on their website on the 9th july 2007: however, in Chinese only. It is incomprehensible why the German medium covered this case only in Chinese language; at least it kicked off a wave of indignation: in several forums, mostly used by Chinese living in Germany, the story was taken up and commented with legitimate anger: calls to boycott, collections of signatures in front of the store "KULT" in Bremen which tendered those shirts, and an anti-Philipp-Plein-website followed.

The website www.fuck-you-philipp-plein.net published an (unconfirmed) written answer of the enterprise "Philipp Plein", which was to "correct" the matter, in the meantime. Amongst other things, they state: "The PHILIPP PLEIN Int. AG company would like to explain what lies behind this abbreviation and give the following statement: f.u.c.k.u.china stands for 'the fascinating & urban collection: kiss you China'." In the Chinese speaking forum www.dolc.de, the answer is: "We are extraordinarily fascinated by your explanation. According to your e-mail, the expression criticized by us, 'f.u.c.k.u.china', is abbreviated for the sentence 'the fascinating & urban collection: kiss you China' rather than posing an insult for China and our people. We are awfully sorry to have misinterpreted such a humorous and beautiful idea of yours. Thanks to your explanation, we and also all other Chinese got the chance to improve our English language proficiency here in Germany. [...] At last, we have a suggestion for the promotion of your brand. Since we are intrigued by your F.U.C.K.U.-idea, we are disappointed that the whole collection is limited to China shirts. We believe, a new set of this ingenious collection, e.g. a t-shirt with your name - 'F.U.C.K.U. Philipp Plein', would support your name in the whole wide world."

So, much ado about nothing? The word "f-u-c-k" really means "the fascinating & urban collection"? This remains to be seen. The next sentence "manufactured in Europe" suggests another meaning of the message: an ambitious, exclusivity mimicking fashion designer focussing on location arguments against "dirt-cheap imports" and "Chinese textile glut": production is located in good old Europe, and the conservation of "our workplaces" also benefits from the price of 69,90 euros. And here we finally reach the regular's table's niveau: rooting with dumb (and economically wrong!) slogans - curry favoring with a wide, long-time dominating purpose baiting against China - ostensibly against foreign products and finally against an entire country with more than 1.4 billion inhabitants.

Why are the usual location arguments wrong and dishonest? Very easy:
  • There are quite a lot of German enterprises producing at dumping costs in the people's republic of China, flooding the Chinese market with German commodities and bringing in huge profits that way - for German, not Chinese, bank accounts. Germany is nowadays the biggest trading partner in Europe for China, the fourth biggest world-wide, the Chinese market is behind the USA the second biggest and most important for Germany (outside Europe); the FDIs from Germany alone sum up to more than 12 billion US-$ until 2005.

  • All this makes China an indispensable factor for the German economy for some time now, and as long as one could exclusively profit from that, there wasn't any problem. But in the meantime the relation is toppling a bit; the balance of trade doesn't look just as pleasant anymore: here Germany obtains, with imports at a value of about 40 billion euros from China compared to 21 billion euros of exports to China, a trade deficit of about 18.5 billion euros - a year.

  • Especially the German "middle class", hailing China as an economical wonderland several years ago, is getting worried nowadays: the once cheap providers and good customers got the - completely impudent - idea to produce for themselves and export into foreign countries these days. As long as other countries refuse to buy German commodities, there is a huge cry about "dictatorship", "planned economy", "unflexibility" and "autarky"; if other countries want to export to Germany they get denounced with cheapest paroles:

  • The "location argument" belongs there, which is in short: If we can not produce cheaper in here, our companies - together with the workplaces - migrate to foreign countries to not go bancrupt. Ergo, production has to be cheaper here - that is: wages down - to face competition. The scapegoat for the ever-necessary wage-cuts is in this case not the German businessman, who completely altruisticly only thinks of the well-being of his employees, but the evil abroad - that way, German and foreign workers are played off against each other; the profiteer of the saving waves won't interfere.

  • Let's call a spade a spade: the seesaw of "our" businessmen can only interest us if we ourselves belong to them. Since that is the case in the very fewest of cases, a bit of thinking would apply: what is the Chinese/Indian/African worker's fault, that our company bosses like to "economize", that is earn more, and for that reason cut wages here and migrate to cheap labour countries at the same time? Or, the other way round: do we save our threatened jobs if we look for foreign culprits instead of giving our bosses hell by going on strikes? These days it is usually the other way round: even the trade unions, who should have a genuine interest in preserving the workers from national as well as international division, switch to "location Germany" under the pressure of "inherent necessities" - in bad memory stays the inexpressible "grasshopper-campaign" ("Heuschrecken") unabashedly adapted by IG Metall.

Of course, I do not impute any of this to "Philipp Plein"; as I have no evidence of such thoughts in the cerebrum of the chief designer. But the t-shirts are still publicly accessible; the company "Philipp Plein" and the fashion shop "KULT", which by now know that their cute "kiss you China"-idea might have been fundamentally misunderstood, have not yet shown any consequences to clarify their real intention in a probably better understandable way. Thus, not only many Chinese living in Germany that are confronted with such slogans in German shop windows are insulted and hurt in their dignity; but also every honest man of German nationality should get sick seeing this. Not enough that many foreigners have to live in mortal fear of neo nazi assaults in many parts of this country; not enough that racist slogans already became normal in the "BILD"-"newspaper" and in soccer stadiums; not enough that German top politicians revive the unspeakably wrong division in "reaping" and "creating" capital by animal metaphores ("grasshoper swarms") reminiscent of the nazi time with which the German fascists already went for vote catching: now the "German shopping alternative" for fashion aware people with national pride who feel threatened by China...

We did not ask the company "Philipp Plein" for a statement to this case in advance; we renounce the realization if the "f.u.c.k.u china" might in fact be a "kiss you, China", appeal for international cohabitation or may have any other meaning we were unable to identify. It is sufficient, that Chinese and Germans feel insulted by such a slogan to consequently put the brakes on:

- Suspension of production and sale of this t-shirt.
- Public apology by producer and all vendors of this t-shirt.
- Put an ducomentation an apology on the official website, www.philipp-plein.com.

And as long as this does not happen:

- Boycott of Philipp Plein, the fashion shop "Kult" and every other outlet!

Artikel auch verfügbar in: deutsch
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  Kommentar zum Artikel von classless: Webseite
Saturday, 21.07.2007 - 20:04

Keine Angst, ich werde ich mich in eure hochwichtige Sachdiskussion nicht weiter einmischen, denn ohne Frage bin ich bei Leuten, die sowohl das Label "Entschw├â┬Ârungstheorie" als auch "Wortkritischer Kommunismus" mit vollem Ernst diskutieren, in der absolut humorfreien Zone gelandet. Aber ihr kriegt das vielleicht auch noch raus.

  Kommentar zum Artikel von Comandante:
Saturday, 21.07.2007 - 19:07

finds ja nur lustig, dass die typen in dieser kurzen zeit raus gfunden haben, dass hier über diesen unaktuellen, wahrlich dümmlichen artikel diskutiert wird!

  Kommentar zum Artikel von Rainer:
Saturday, 21.07.2007 - 15:59

ihr seid nur irgendwelche beknackten akademischen Hobbylinke, das ist euch sicher selbst bewu├â┬čt. Insofern nehme ich die Ermahnung, hier nur noch zum Thema zu schreiben, gerne an - eine weitere Auseinandersetzung mit Typen, die allen Schwachsinn aus dem "Spiegel" w├â┬Ârtlich nehmen und sich von den b├â┬╝rgerlichen Lohnschreibern zum "Protest" vor die chinesische Botschaft schicken lassen, ist unn├â┬╝tz und nur erm├â┬╝dend.

Ein letzter kleiner Tip von mir, zu diesem leidigen Thema, an die Dauerstudenten und Wortkritiker: geht vor den Bundestag. Vor die Deutsche Bank, vor das Aussenministerium, was ihr wollt. Und tut da was, gegen deutschen Imperialismus, gegen Antisemitismus, gegen Rassismus. Und spart der Welt eure soziologischen Uni-Diskurstheorien. Die braucht niemand.

Auf deiner Webseite besch├â┬Ąftigst du dich ma├â┬čgeblich mit "Entschw├â┬Ârungstheorien". Das ist 'ne feine Sache. Vielleicht solltest du als n├â┬Ąchstes mal die Zweckm├â┬Ąr von den "chinesischen Billigarbeitspl├â┬Ątzen", die "unseren Mittelstand" ruinieren und der Greuelgeschichte von der "neuen imperialistischen Ausbeutung" Afrikas durch China "entschw├â┬Âren". Dann kannst du checken, was Deutschland dort so treibt, und warum deutsche Medien wie dein "Spiegel" ein Interesse daran haben, die "gelbe Gefahr" aufzubauschen, um genau das zu verschleiern. Und deine Kraft im Kampf gegen den Hauptfeind, deutsche Bourgeoisie, einsetzen. Aber lass die Chinesen in Frieden. Die k├â┬Ânnen nun wirklich als Letztes was daf├â┬╝r, dass die deutsche Arbeiterbewegung nicht k├â┬Ąmpferisch genug ist und inspirierten Gymnasiasten, frustrierten 20-Semestern und anderem Gesocks das Feld ├â┬╝berl├â┬Ąsst, damit die es mit Phrasen, Worth├â┬╝lsen und soziologischen Satzbausteinen zuscheissen k├â┬Ânnen.

  Kommentar zum Artikel von klemens:
Saturday, 21.07.2007 - 14:29

Die Seite dieser "wortkritischen Kommunisten" ist wirklich ein Unfug! Das sind anscheinend feste Spinner!

  Kommentar zum Artikel von secarts:
Saturday, 21.07.2007 - 12:17

...was soll denn dieser Unfug?!

was hat Mao mit dieser rassistischen Verkaufsstrategie, die auf billigste und falsche Standortargumente zu setzen scheint, zu tun? Ich hab mal 'nen ganz konkreten Vorschlag: alle weitere Diskussion zu Mao/dem gesellschaftlichen Charakter der VR China soll bitte im Forum, unter einem passenden Thread, gef├â┬╝hrt werden. Hier wird in Zukunft jede themenfremde Diskussion gel├â┬Âscht. Deutscher Rassismus bleibt Rassismus, egal gegen welche Nationalit├â┬Ąt er sich richtet. Was auch immer in China vor sich geht - das rechtfertigt nicht im Geringsten die Ausf├â┬Ąlle hiesiger Rassisten!

Euren kleinen Aufruf hab ich mir ├â┬╝brigens auch mal durchgelesen. Geht ihr mal vor die chinesische Botschaft. Da steht ihr dann zusammen mit den Irren von "Falun Gong" und den ganzen deutschen irrationalistischen "free-Tibet"-Spinnern, und das ist auch gut so: da geh├â┬Ârt ihr n├â┬Ąmlich hin. Als f├â┬╝nfte Kolonne des deutschen Imperialismus, die aus einer imperialistischen Metropole heraus ein Land mit den gleichen Argumenten wie die Multiplikatoren der deutschen Bourgeoisie angreift.

Nun denn: der Begriff "Kommunist" ist hierzulande nicht markenrechtlich gesch├â┬╝tzt; jeder darf sich so nennen - was "wortkritischer Kommunismus" sein soll, ist mir nichtsdestotrotz ein R├â┬Ątsel (kl├â┬Ąr mich auf!). Beweisen m├â┬╝sst ihr euch durch Taten. Wenn euer "Kommunismus"-Verst├â┬Ąndnis aus antichinesischen Akti├â┬Ânchen und Happenings besteht, fragt doch mal Kollegen Plein, ob er euch gratis-T-Shirts f├â┬╝r euren revolution├â┬Ąr-wortkritischen Aufmarsch vor der chinesischen Botschaft stellt...

  Kommentar zum Artikel von classless: Webseite
Saturday, 21.07.2007 - 02:04

Kommt doch her! Mao anmachen gibt's bei mir anytime anywhere so viel ihr wollt.

Und wenn irgendwer meint, die Aktion h├â┬Ątte sich an die Chinesen gerichtet, mu├â┬č ich mich doch sehr wundern. Es ging um alle hiesigen Flachzangen, die Staatskapitalismus immer noch chronisch mit Emanzipation verwechseln und andererseits um diejenigen, die mit dem Verweis auf China jegliche kommunistische Kritik zu erledigen versuchen.

  Kommentar zum Artikel von Rainer:
Friday, 20.07.2007 - 13:36

...hab nur mal einen kurzen Blick auf diese omin├â┬Âse Seite geworfen, die ├â┬╝blichen pseudokommunistisch-intellektuellen Spinner, die zwischen Soziologievorlesung und Kamillentee herausgefunden haben, wie die Welt funktioniert. Schei├â┬č Prosecco-Linke, halt :)

Da sollte man eigentlich mal ein paar nette Leute zum Treffen vor die Botschaft schicken, die diesen Arschl├â┬Âchern mit ein paar gesunden Argumenten den Kopf gerader├â┬╝ckt! Wer Mao anmacht, ist nicht mein Freund!

  Kommentar zum Artikel von Comandante:
Friday, 20.07.2007 - 13:30

hier ist wieder einer jener dummen artikel, von "pseudo-linken-arschgesichtern, die es vermutlich zu hauf gibt. ├â┬╝brigens ist diese seite auf der homepage der antikommunistischen ksv-abspaltung (vulgo kp├â┬Â-clowns) verlinkt.

  Kommentar zum Artikel von secarts:
Thursday, 19.07.2007 - 00:30

klar, her damit! :)

  Kommentar zum Artikel von 127757:
Wednesday, 18.07.2007 - 16:49

Ich habe die chinesischen Studenten bei der Unterschriftensammlung in Bremen gesehen und auch unterschrieben :)

Wenns erwünscht ist, schicke ich gerne ein paar Fotos!

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